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这是 PIXEL 6,谷歌推出了一款“超高端”手机

谷歌谷歌今天宣布推出 Pixel 6 和 Pixel 6 Pro,不过最好将其称为预览版或挑逗版。谷歌没有发布其新 Android 手机的所有细节,而是将重点放在新 Pixel 中的新片上系统 (SoC) 上。它被称为 Tensor SoC,以 Google 在其数据中心中使用的张量处理单元 (TPU) 命名。

Tensor 是一个 SoC,而不是单个处理器。因此,虽然称其为 Google 设计是公平的,但目前还不清楚哪些组件是 Google 制造的,哪些是从其他人那里获得许可的。谷歌肯定有两件事:用于人工智能操作的移动 TPU 和用于安全的新 Titan M2 芯片。其余的,包括 CPU、GPU 和 5G 调制解调器,仍然是个谜。

不那么神秘:手机本身。上周,我在谷歌山景城园区花了大约一个小时查看手机硬件,并与谷歌硬件主管 Rick Osterloh 谈论 Tensor。毕竟,我对新款 Pixel 6 手机的主要看法很简单。

谷歌实际上,终于试图制造出具有竞争力的旗舰手机。

Google Pixel 6 和 6 Pro 系列
Google Pixel 6 和 6 Pro 系列。 图片:谷歌
吨他的这个秋季,谷歌将发布两款略有不同的 Pixel 手机:Pixel 6 和 Pixel 6 Pro。如果最终版本与我上周看到的原型类似,那么它们将是第一款在制造质量方面不会让人觉得自己是沙袋的 Pixel 手机。“我们知道我们不具备[过去]超高端所需的条件,”Osterloh 承认道。“这是我们第一次觉得我们真的拥有它。”

两种版本的 Pixel 都是玻璃三明治,外观合身,最终与三星、华为和苹果所提供的产品处于同一档次。“在过去的几年里,我们绝对没有进入旗舰级别,这会有所不同,”奥斯特洛说。他还承认“它肯定会是一种高价产品”,我认为这意味着 1,000 美元以上。

谷歌像素 6
谷歌像素 6。 图片:谷歌
Google Pixel 6 配备打孔相机和薄边框
Google Pixel 6 配备打孔相机和薄边框 谷歌
谷歌只分享了每部手机的一些关键规格,细节留待以后——可能是 10 月。(不,没有提到折叠手机和手表。)谷歌也不允许我们在会议期间拍摄设备的照片或视频。无论如何,这是我们所知道的:

Pixel 6 Pro 将配备 6.7 英寸 QHD+ 显示屏,刷新率为 120Hz。该屏幕的边缘略微弯曲,与侧面有光泽的抛光铝制导轨融为一体。它的背面有三个摄像头:一个新的广角主传感器、一个超广角镜头和一个 4 倍光学变焦折叠长焦镜头。除了说主广角传感器吸收的光线增加了 150% 之外,谷歌并没有分享相机的规格。

常规 Pixel 6 具有 6.4 英寸 FHD+ 屏幕,刷新率为 90Hz。它的屏幕非常平整,带有磨砂导轨。它也失去了长焦相机。

尽管这两款手机的内存会有所不同,但两者都将配备新的 Tensor SoC、Titan M2 安全芯片和显示屏指纹传感器。这两种手机的颜色选择会略有不同。

与偏光设计的情况一样,Pixel 6 和 6 Pro 的外观比泄露的图像更有意义。有一个巨大的“相机杆”,贯穿手机的整个宽度,几乎没有凸起的金属导轨可以保护玻璃免受划伤。在大手机上处理大量相机颠簸的方法只有这么多,用奥斯特洛的话来说,谷歌的解决方案是“庆祝和突出”它们。

Google 的 Tensor SoC 宣传图片
Google 的 Tensor SoC 宣传图片。 图片:谷歌
一世F如果谷歌所做的只是将 Pixel 产品线从中端的低迷中拯救出来,这很重要,但不值得提前几个月预先宣布。Pixel 6 和 6 Pro 最重要的部分是 Google 在内部使用了新的 Tensor SoC。

“我们花了几年时间,但我们终于建立了一个我们认为非常重要的技术平台。”

高通实际上垄断了美国 Android 设备的处理器。在全球范围内,由于三星、联发科和华为都在 Android 手机中使用芯片,因此竞争更加激烈。但总的来说,Android 手机的处理能力被认为远远落后于苹果在其 A 系列芯片上使用自己的内部芯片所做的事情。

由于这种情况,谷歌是否有可能制造出更具竞争力的芯片来区分其产品,这引起了很多人的兴趣。但是不要让这种兴趣使您认为 Tensor 完全等同于 Apple 的 A 系列芯片。Tensor 是片上系统,混合了 Google 自己设计的组件和它已获得许可的其他组件。

谷歌没有分享谁设计了 CPU 和 GPU,也没有分享他们的性能基准——尽管奥斯特洛说它应该是“市场领先的”。(目前有传言称,三星可能会提供那些更标准的组件设计。)他补充道,“人们看到的标准产品将非常具有竞争力,而人工智能产品将完全与众不同。”

取而代之的是,本周的公告试图将叙事从千兆赫兹转向手机中的人工智能和机器学习——当然,谷歌在这些领域拥有很大的优势。

通常,当您考虑手机的规格时,您会想到三个核心:CPU、GPU 和 RAM。SoC 的这些部分对您的日常体验影响最大 – 手机的感觉速度、电池续航时间、与蜂窝网络的连接状况等等。在那之后,通常会有一些协处理器来处理离散任务,例如图像处理或安全性。谷歌本身已经制造了其中的一些——Titan M 芯片和 Pixel Visual Core 已经出现在以前的手机上。

“它绝对不同于另一个协处理器,”Osterloh 说。“与任何 SoC 一样,我们将很多技术授权给它,但这是我们的设计,它专门设计用于推动我们的 ML 和 AI 向前发展。” 谷歌的论点是,Tensor 中的新芯片是新 Pixel 手机可以做的许多事情的重要组成部分——与苹果 A 系列处理器中的 Neural Core 不同。

Pixel 6 Pro 提供三种稳重的颜色选择。
Pixel 6 Pro 提供三种稳重的颜色选择。 图片:谷歌

Pixel 6 有两种更有趣的颜色选择
Pixel 6 有两种更有趣的颜色选择。 图片:谷歌
“未来的计算机正变得比过去更加多样化,”奥斯特洛认为。多年来,他一直在暗示摩尔定律的终结将意味着计算机——和电话——需要以不同的方式制造。“设计中会有更多专门的子元素,以便能够以特定的方式做事。这是原始计算能力耗尽空间或增长速度比我们想要用 AI 进行的处理速度慢的结果,”他说。

这些芯片中最重要的是张量处理单元的移动版本。五年多来,谷歌一直在为其服务器群制造 TPU,致力于更有效地执行 AI 和 ML 任务。几年前,它为企业解决方案提供了 TPU 的“边缘”版本,但 Pixel 6 标志着谷歌首次将移动 TPU 放入手机中。

那么 Tensor 内部的新 TPU 究竟能做什么呢?谷歌有一小部分演示。不出所料,前两个与摄影有关。使用 ML 制作更好的照片历来是 Pixel 手机的巨大优势,但近年来进展停滞不前,竞争对手已经赶上并超越了 Pixel——并且在视频方面远远超过了它。

谷歌显然想夺回桂冠,并认为 TPU 是实现这一目标的方式。谷歌展示的第一个演示是一张蹒跚学步的模糊照片——孩子在移动,因为这就是孩子们的行为。照片的第二个版本是相同的,但穿过 Tensor 的 TPU,孩子的脸更清晰。

“这个问题是一个非常困难的智能手机相机物理问题。我们正试图将这类问题转化为数据问题,然后我们可以用 TENSOR 解决它们。”
Google Pixel 6(上)和 Pixel 6 Pro(下)
Google Pixel 6(上)和 Pixel 6 Pro(下)。 图片:谷歌
常规的 Google Pixel 6 有磨砂导轨。
常规的 Google Pixel 6 有磨砂导轨。 图片:谷歌
这不是深度造假。Pixel 6 的作用是运行从主传感器拍摄一堆照片并将它们组合成单个 HDR 图像的过程。但现在 Pixel 6 还具有超宽捕捉功能,可以快速、更清晰地捕捉细节。然后 TPU 识别出有一张脸,然后将超宽图像与其余图像组合在一起。

但如今,令人印象深刻的图像演示却寥寥无几。谷歌本身曾承诺在 2017 年从照片中移除链环围栏,但从未交付。Tensor 的承诺是更快地提供更好的结果,因为 SoC 旨在更有效地通过 TPU 运行数据。

在我们有机会亲自测试相机之前,持怀疑态度是正确的。这是必要的,以怀疑给平庸视频的像素线历史上的像素6的视频能力-但谷歌的第二个演示并没有使怀疑容易。

这是一个简单的平底锅,穿过海滩,大部分镜头都在夕阳的余晖中。作为 HDR 视频,它具有挑战性。谷歌为 Pixel 6、Pixel 5 和 iPhone 12 Pro Max 设置了一个装备,并用所有三个镜头拍摄了同一个镜头。正如您在 Google 提供的演示中所期望的那样,来自 Google 新手机的视频看起来是最好的。

具体来说,它没有像 iPhone 12 Pro Max 那样人为地使阴影变亮,并且始终保持更自然的白平衡。与 Pixel 5 相比,这不算什么。去年的 Pixel 将所有内容过度锐化为抽象艺术,而 Pixel 6 看起来更加自然。

Osterloh 表示,Pixel 6 的视频更好的主要原因是,将 TPU 与整个图像处理支架保持一致意味着 Google 应用于静止图像的相同 HDRNet 处理现在可以应用于视频中的每一帧。我看到的演示是 30fps 的 4K。

其他演示更微妙,与将语音翻译成文本有关,Tensor 无需互联网连接即可在本地处理。一方面,Pixel 的设备上自动字幕功能似乎更快、更准确——甚至能够从正在播放的视频中实时将法语翻译成英语。“我们现在能够在我们的设备上运行数据中心质量模型,”Osterloh 说。

在另一个演示中,Osterloh 展示了说话打字几乎是即时的,而且他可以在说话的同时使用键盘在线编辑单词——两种输入法同时处于活动状态。

除了TPU,Pixel 6还将搭载新版谷歌Titan M安全芯片。在宣布 Pixel 6 的博客文章中,谷歌甚至表示“凭借 Tensor 的新安全核心和 Titan M2,Pixel 6 将在所有手机中拥有最多的硬件安全层”,并附有脚注,称该声明是“基于独立硬件安全子系统和组件的数量。”

最后,Osterloh 表示将有一台“永远在线的计算机”,可以处理环境显示等低级别、低功耗的过程。然而,Pixel 6 的电池寿命目标仍然只是“一整天”。

谷歌 Pixel 6 Pro
谷歌 Pixel 6 Pro。 图片:谷歌
吨他这关于 AI 和 ML 的事情是它可能使搜索更准确,照片更好,但不一定会改善手机上发生的所有事情。Osterloh 建议,随着 TPU 占用更多的 AI 周期,这可以释放其他芯片以获得更高的性能。可能是这样,但仍然很难让人工智能成为手机的卖点。

所以谷歌有它的工作要做。实际上更是如此,因为自 Google Pixel 系列发布以来,它在美国的市场份额一直处于低个位数的水平。

Osterloh 表示,有了 Google Pixel 6,这种情况将会改变。他已经准备好开始在他能获得的任何地方抢占市场份额——无论是来自苹果还是三星。“该产品现在真的是 Google 手机,”奥斯特洛说。“所以我们准备在营销方面投入大量资金,我们希望发展壮大。”

在上周的财报电话会议上,谷歌首席财务官 Ruth Porat 警告投资者注意高于平常的营销成本:“此外,我们预计销售和营销费用将在今年下半年更加重要,部分是为了支持产品在假期推出。”

这是谷歌第一次真正为 PIXEL 手机全力以赴,但这就足够了吗?
自从谷歌开始制造 Pixel 手机已经五年了,几乎每一年我都问过同一个问题的一些变体:谷歌真的认真对待硬件吗?它是否打算成为真正的竞争对手并赚到真正的钱,还是整个努力只是对旧的 Nexus 战略的重新调整?或者,使用更近的参考资料,Pixel 系列是否只是处于一种“食品储藏室模式”,保持活力,以防万一真的需要它?

Osterloh 表示,这种新型 Tensor 芯片的工作始于四年前。或许并非巧合,大约四年前,谷歌宣布有意收购 HTC 的手机硬件部门。那一定是 Google 认真对待 Pixel 系列的那一年——直到现在我们才开始看到这项努力的成果。

就够了吗?Pixel 6 是否会认真争夺想要最好的手机并同时获得可衡量的市场份额的发烧友人群?我们现在还远远不能回答这些问题。

我不会告诉你要为 Pixel 6 大肆宣传。现在还为时过早,我们不知道的太多了。但我确实认为谷歌想要开始炒作是非常有趣的。